C’est excitant de constater que les billets d’avion sont ridiculement bas. Un gars a transformé cette obsession en une entreprise de presque un million de dollars. En 2013, Scott Keyes a trouvé un billet d'avion incroyablement bon marché. Il a marqué un vol aller-retour sans escale de New York à Milan pour 130 $. Il savait qu'il obtenait un accord. À l'époque, il ne savait pas que dans quelques années à peine, il ferait de ses prouesses à la recherche de bonnes affaires des billets bon marché une affaire de près d'un million de dollars.

Tout a commencé avec ce vol pas cher à destination de Milan. Quand il est rentré de ce voyage, ses amis ont voulu savoir comment ils pourraient remporter de telles offres incroyables. Vous ne pouvez pas leur en vouloir. Au fil des ans, Keyes a trouvé des billets aller-retour pour Copenhague et Oslo pour 279 USD, le Kenya pour 310 USD, Rio pour 363 USD et Bali pour 348 USD. Insensé, non?

Keyes a dit à ses amis qu'il partagerait son secret pour négocier un billet d'avion au sous-sol. Pour faciliter cela, il a créé un bulletin électronique auquel ses amis pourraient s'abonner. Trois ans plus tard, ce bulletin d’information est une start-up de cinq employés qui réalise près d’un million de dollars. Ce bulletin d’information original compte maintenant 250 000 abonnés. (250 001 en comptant moi.)

YAMIL LAGE / AFP / Getty Images

Keyes dit que le secret de son succès est la sérendipité. Lorsqu'il a lancé sa lettre d'information, ses abonnés sont passés de 300 à 3 000 presque du jour au lendemain. Cela le plaçait au-dessus du seuil que Mailchimp, le service qu’il utilisait, offrait des services gratuits; il devait donc commencer à payer pour l’envoyer. Il a dit à ses abonnés que ses frais d'hébergement signifiaient qu'il devait commencer à facturer le bulletin. Il a quand même envoyé quelques-unes de ses offres gratuitement, mais pour avoir accès à toutes ses offres, les gens devaient débourser 2 dollars par mois.

Il a lancé son bulletin d'informations Premium, Scott's Cheap Flights, en août 2015 et trois mois et demi plus tard, il comptait 646 abonnés payants et avait gagné plus de 6 000 $. Il était abasourdi. À l’époque, Keyes travaillait toujours comme journaliste indépendant, écrivant pour des endroits tels que La nation, ThinkProgress, et Le gardien.

La lettre d'information continuait de grandir. En février 2016, Keyes comptait 1 687 abonnés payants et avait généré des revenus de 24 376 $. Il a pu cesser de travailler en tant que journaliste indépendant afin de pouvoir consacrer tout son temps à la rédaction de son bulletin d’information.

Quelques mois plus tard, le bulletin comptait jusqu'à 6 230 abonnés premium, 53 547 abonnés gratuits et un revenu total de 120 013 $. Le bulletin a décollé comme une traînée de poudre. Après une promotion Black Friday, le total des revenus de Keyes est de 963 234,48 $.

Étonnamment, il a dépensé moins de 500 $ en marketing. La croissance explosive de toutes ses lettres d'information a été motivée par le bouche à oreille, la couverture dans la presse, les cadeaux publicitaires et quatre AMA Reddit.

Toute son entreprise a été construite en exposant les failles accidentelles dans les systèmes de réservation des compagnies aériennes. La plupart des offres les plus incroyables de Keyes proviennent de fautes de frappe faites par la personne qui saisit le prix d'un vol, par exemple 49 $ au lieu de 490 $.

Jusqu'à présent, Keyes a effectué toutes ses recherches de la manière dont nous le ferions - en allant sur Internet et en extrayant les données sur des sites tels que Google Flights. Automatiser le processus de recherche ne fonctionnerait pas pour l'entreprise de Keyes car les robots ne trouveraient pas les erreurs qui alerteraient Keyes de bonnes affaires.

Au fur et à mesure que son bulletin d'information grandissait, il a embauché du personnel pour le suivre. Il a quatre employés à temps partiel qui l'aident dans la recherche et la logistique du bulletin d'information Scott's Cheap Flights.

Keyes n'a jamais pensé que son bulletin d'information décollerait comme il l'a fait. Néanmoins, il a des objectifs de croissance ambitieux pour Scott's Cheap Flights. Le bulletin d’information est actuellement disponible pour les voyageurs recherchant des vols au départ des États-Unis, du Canada, de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et de toute l’Europe. Keyes aimerait un jour mettre son bulletin à la disposition des personnes partant de tous les aéroports du monde.

Scott Keyes aime voyager et il veut simplement convertir plus de gens à la joie de voyager. Aujourd'hui, le bulletin d'information sur les primes coûte 5 $ par mois.

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