Un nouveau chapitre du livre du Pier 54 de la ville de New York a reçu le feu vert de la semaine dernière. Un juge de Manhattan a décidé de lever une injonction temporaire et de permettre la reprise de la construction d'un parc insulaire de 130 millions de dollars sur le site.

Les plans pour le parc, qui ont été proposés il y a deux ans, montrent un paysage vallonné monté sur 547 colonnes de béton au-dessus de la rivière Hudson. Il y a de petits bosquets, des champs d'herbe et des endroits pour se prélasser. Un grand amphithéâtre accueillera des manifestations artistiques et des spectacles sous la direction d'une équipe dirigée par le producteur primé Scott Rudin. Selon leNew York Post, la plupart de ces programmes seront gratuits ou peu coûteux.

Il est à noter que les contribuables n'auront besoin que d'environ 17 millions de dollars pour le projet. Le magnat des médias milliardaires, Barry Diller, et sa femme, la créatrice de mode milliardaire Diane von Furstenberg, ont généreusement fait don d’une subvention de 113 millions de dollars de leur fondation, le terrain étant donné par fiducie à raison d’un dollar par an pour les deux prochaines décennies. C’est le plus gros don fait à un public de l’histoire de la ville de New York, selon unNew York Timesarticle d'avril 2015.

"J'ai toujours aimé l'idée d'art public et d'espaces publics et cela ne fait que grandir en moi depuis des décennies", a déclaré Diller auNew York Times. "Cela ne va pas guérir les maladies du monde. Mais cela en vaut la peine."

Andrew H. Walker / Getty Images

Bien que l'idée de remplacer le Pier 54 détérioré par un parc bénéficiant d'une remise généreuse soit populaire parmi les dirigeants de la ville, des préoccupations ont été exprimées quant aux impacts environnementaux du plan et à l'accès public. La forme en crue du parc a été partiellement incluse dans une tentative de répondre aux préoccupations environnementales. Cela laisse plus de lumière au soleil pour les poissons dans une zone qui a été désignée sanctuaire marin.

En dépit de ces changements, le City Club de New York a toujours poursuivi à plusieurs reprises pour bloquer le projet. Sur la base de leurs allégations, un juge d’appel a déjà émis une injonction de suspendre le projet. Mais maintenant qu’un juge de la division d’appel de la Cour suprême de l’État a décidé de lever l’injonction temporaire, le travail peut reprendre; au moins, jusqu'en septembre, lorsque le procès au complet sera entendu.

Photo de Hulton Archive / Getty Images

L'ancien Pier 54, qui s'enfonce lentement dans l'Hudson, a été utilisé par les compagnies de navigation Cunard et White Star pendant son apogée. C'est là que 705 des survivants du Titanic ont débarqué du Carpathia, le navire qui les a secourus, et ont de nouveau mis les pieds à terre. C'était également le site où les passagers ont embarqué à bord de la Lusitania, une île condamnée, coulée par les sous-marins allemands au large des côtes irlandaises en 1915. Un portail en métal rouillé, qui subsiste sur le site et sera préservé, est le seul survivant de l'époque lorsque les passagers ont encombré la jetée avec des billets pour l'Angleterre, la France et l'Italie.

La décision du juge rapproche le site de sa gloire passée en tant que plaque tournante pour les New-Yorkais. En septembre, la ville de New York saura avec certitude si elle pourra enfin recevoir le cadeau de Diller et von Furstenberg.

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