Ils disent que la nécessité est la mère de l’invention et que cela s’est avéré vrai pour Sara Blakely. Alors qu'il travaillait comme vendeur de télécopieur de porte à porte, Blakely, 25 ans, a eu l'idée d'un produit révolutionnaire pour la confection de vêtements pour femmes. Elle a ensuite utilisé toute sa $5000 épargne sur la vie pour lancer une ligne de sous-vêtements de maintien du corps appelée "Spanx". Au cours des 10 prochaines années, Spanx est devenu un article très populaire qui a été imité mais jamais égalé par des dizaines de concurrents majeurs. Aujourd'hui, Spanx est une entreprise de plusieurs milliards de dollars et Sara Blakely est la plus jeune femme autoproduite milliardaire de tous les temps. Et elle a tout fait avec un rêve, 5000 $ et une tonne de travail acharné. C'est son incroyable histoire vraie…

Sara Blakely - Milliardaire Spanx / Paul Morigi / Getty Images

Sara Blakely est née le 21 février 1971 à Clearwater, en Floride. Elle a fréquenté la Florida State University, où elle était dans la sororité du delta du delta et a obtenu un diplôme en communication. Elle avait prévu à l'origine de devenir avocate, mais après avoir obtenu un mauvais résultat au LSAT, son plan a été modifié. Après que ses rêves d'école de droit se soient évaporés, Sara a décroché un emploi chez Walt Disney World et a fait de l'humour la nuit. Après trois mois, Blakely a été embauché par une entreprise de fournitures de bureau pour vendre porte-à-porte des télécopieurs.

C’est au cours de son mandat dans la vente de télécopieurs, lorsqu’elle a lutté contre le climat extrêmement chaud de la Floride, que l’idée de Spanx a commencé à germer. En tant que formatrice des ventes nationales âgée de 25 ans, Sara a été obligée de porter des collants dans le climat chaud et humide de la Floride. Cette misère a fait couler la créativité de Blakely. Comme beaucoup de femmes, Blakely n'aimait pas porter des collants avec des chaussures à bout ouvert, où la couture du tuyau était visible et les orteils recouverts de nylon. Elle aimait cependant le fait que le haut de contrôle du collant lisse et amincisse sa silhouette. Elle essaya de couper les pieds de son collant mais découvrit que cela venait de faire rouler le tissu sur sa jambe.

Blakely a déménagé à Atlanta à l'âge de 29 ans et a immédiatement investi toutes ses économies dans la recherche d'une solution à son problème de collants. Elle a plongé dans le monde des brevets de bonneterie à la recherche du bon matériau pour son tout nouveau produit. Sara a utilisé toutes ses économies de 5 000 $ sur la vie pour lancer un sous-vêtement amincissant pouvant remplacer les collants et qui serait appelé "Spanx'.

Sara Blakely: Spanx / Astrid Stawiarz / Getty Images

Blakely a trouvé le tissu qu'elle souhaitait utiliser pour son produit et a écrit son propre brevet à l'aide d'un manuel. Elle choisit le nom Spanx, incorporé et allait bientôt… presque. Elle a d'abord dû trouver une entreprise pour fabriquer son produit, ce qui s'est avéré très difficile. De nombreuses usines et usines n'ont pas vu la valeur de son idée. (Je parierais que ceux qui ne l'ont pas "compris" étaient des hommes qui ne devaient jamais porter de collants par une chaleur ridicule ou avec des chaussures à bout ouvert.)

Sara a finalement trouvé une usine de bonneterie en Caroline du Nord qui fabriquerait son produit. Quand elle a demandé au propriétaire du moulin pourquoi il tentait sa chance, il a répondu "J'ai deux filles"Il a fallu un an pour perfectionner le prototype. Blakely savait que pour fabriquer quelque chose que les femmes porteraient tous les jours, le produit final devait être très confortable.

Avec une version finie enfin terminée, il était temps de passer à l'acte et de faire entrer Spanx dans les magasins. Sara a immédiatement appelé son Neiman Marcus local, a pris rendez-vous avec l'acheteur et l'a emmenée dans la salle des dames pour lui montrer le fonctionnement de Spanx. Sara a montré à l'acheteur à quoi ressemblait son pantalon avec Spanx ou non. L'acheteur a placé une commande test de 7 000 pièces sur place. Ensuite, Blakely a appelé ses amis et sa famille, les exhortant à se rendre dans leurs magasins Neiman Marcus locaux et à faire une grosse affaire à propos du produit. Bientôt Bloomingdale's, Saks et Bergdorf Goodman accumulèrent les bases de Blakely.

Soyons clairs: Blakely a suivi de près toutes les étapes de la croissance de Spanx, y compris le positionnement et le marketing des produits. De manière cruciale, elle a insisté pour que Spanx soit vendue dans le rayon de la chaussure, par opposition au rayon de la bonneterie. Cela distingue son produit de la norme.

En novembre 2000, Oprah Winfrey a nommé Spanx son produit préféré de l’année et les ventes ont décollé. Mais, ce miracle n'était pas un hasard. Comme elle le faisait depuis le début, Sara a pris l’initiative d’Oprah en envoyant à la reine des médias un panier-cadeau géant, Spanx, avec une note décrivant l’histoire de sa vie et la genèse de ce produit. Six semaines après l'envoi du panier-cadeau, Oprah a annoncé à des millions de téléspectateurs que Spanx était l'une de ses choses préférées.

Croyez-le ou non, mais pendant tout ce temps, Blakely occupait toujours son poste à temps plein dans l'entreprise de fournitures de bureau. Après l’augmentation des ventes d’Oprah, elle a finalement quitté le groupe pour se consacrer à plein temps à Spanx. Dans sa première année après la bénédiction d'Oprah, Spanx a vendu 4 millions de dollars valeur de produit. Dans sa deuxième année, il a vendu 10 millions de dollars. En 2001, lorsqu'elle a fait ses débuts sur la chaîne de téléachat QVC, elle a vendu 8 000 paires de Spanx au premier six minutes de l'émission.

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que Blakely et Spanx n'ont jamais dépensé un centime en publicité. C’est un produit entièrement basé sur le bouche-à-oreille organique et les relations publiques intelligentes. Le sens de Blakely à l'égard de son produit et de l'entreprise qu'elle souhaitait créer était presque infaillible depuis le début. Il existe même une gamme populaire d'hommes maintenant disponible dans les grands magasins!

Presque aussitôt que Spanx a pris son envol, d’autres sociétés ont commencé à casser le shapewear et à le vendre à des prix avantageux. Blakely l'avait prévu, et c'est l'une des raisons pour laquelle elle a choisi de commencer avec le détaillant de luxe haut de gamme Neiman Marcus. Les femmes qui achètent à ce prix ont tendance à être plus fidèles à leur marque et moins centrées sur le prix.

Blakely a fait un autre pas intelligent en 2007, en s'associant à Target pour lancer une gamme peu coûteuse et peu couteuse de shapewaer appelée Assets by Sara Blakely. Une partie de tous les achats ASSETS et SPANX va directement à la Fondation Sara Blakely, qui se concentre sur les organisations caritatives qui soutiennent et autonomisent les femmes du monde entier.

Actifs par Sara Blakely / Astrid Stawiarz / Getty Images

Spanx étant une entreprise privée, il est difficile de connaître les chiffres de vente précis, mais les analystes en 2013 estimaient que la marque avait au moins 350 millions de dollars valeur de revenu. Ces mêmes analystes estiment que Spanx en tant que société vaut entre 1 et 2 milliards de dollars. Étonnamment, Blakely n'a encore jamais investi dans des investissements extérieurs et détient toujours 100% de sa société. En mai 2013, Sara Blakely est devenue la première femme milliardaire à rejoindre le programme Giving Pledge. Il s'agit de l'initiative dirigée par Bill Gates et Warren Buffett qui encourage les plus riches du monde à donner au moins la moitié de leurs richesses à des œuvres de charité.

En septembre 2013, Sara Blakely est la plus jeune milliardaire autoproclamée de l'histoire. Et elle a tout fait avec une idée simple qui a résolu un vrai problème et 5000 $. Sur quelles idées de milliards de dollars es-tu assis en ce moment ???

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