Si vous êtes surpris par le succès des Celtics de Boston au cours des dernières années, vous n’avez probablement pas accordé beaucoup d’attention à Brad Stevens. L'entraîneur-chef des Celtics a dirigé une équipe pleine de bons joueurs parmi les prétendants au championnat - et il l'a fait cette année avec deux de ses joueurs vedettes écartés par une blessure.

Bien sûr, un excellent coaching n’est pas nouveau pour Stevens. Mais son voyage en NBA a certainement eu son lot de difficultés - il était autrefois un modeste assistant universitaire gagnant seulement 18 000 $ par an.

Stevens était une star de son équipe de lycée à Zionsville, dans l'Indiana. Il a établi quatre records scolaires à l'école secondaire communautaire de Zionsville, mais n'a reçu qu'une division que j'offre. Il a choisi de jouer à l'université DePauw, une école de la division III. En plus de faire plusieurs fois l'équipe de la conférence, il a été nominé à trois reprises pour le titre académique américain.

Son passage à DePauw n’a pas été facile - Stevens n’a en moyenne que cinq points par match et est sorti du banc. Après avoir obtenu son diplôme, il a accepté un poste au sein de la société pharmaceutique Eli Lilly, mais n'a pas pu rester longtemps loin du basket-ball.

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Stevens a quitté Eli Lilly pour faire du bénévolat à la Butler University pour la saison 2000-01. Tout en faisant du bénévolat, Stevens a travaillé chez Applebee pour aider à payer les factures. Il a été promu après le licenciement d'un autre entraîneur adjoint.

Au cours de ses premières années à Butler, Stevens a passé 14 heures par jour à enregistrer les tendances défensives de ses joueurs de Butler et de ses adversaires. Il l'a qualifié de l'un des moments les plus agréables de sa vie.

Puis, en 2007, Stevens a eu sa grosse pause. L’entraîneur-chef, Todd Lickliter, est parti pour entraîner les Hawkeyes de l’Iowa. Stevens a été promu entraîneur-chef… et a rapidement mené les Bulldogs à une fiche de 30-4.

Stevens a été nommé à deux reprises entraîneur de l'année de la Ligue Horizon et a mené les Bulldogs à une course magique pour le match de championnat de la NCAA en 2010. Le trois points de demi-coureur de Gordon Hayward venait juste de manquer - et Butler a perdu contre Duke, 61-59.

La saison suivante, Butler s'est retrouvé dans le match de championnat. Les Bulldogs ont encore perdu, cette fois contre UConn, mais Stevens a tout de même joué un rôle clé dans la fiche de 61-15 de l'équipe sur cette période de deux ans.

Stevens a finalement été entraîneur pendant cinq ans à Butler, rapportant 750 000 $ au cours de la saison 2010. D'autres écoles ont essayé de l'attirer, UCLA offrant un contrat de 3 millions de dollars par an. Mais Stevens n'a jamais quitté l'école qui lui avait donné sa première chance d'entraîneur… jusqu'à ce que la NBA vienne appeler, bien sûr.

Les Celtics ont signé un contrat de 22 millions de dollars pour six ans et signé avec Stevens en 2013. Après une saison de 25-57 lors de sa première année à Boston, Stevens a maintenant mené les Celtics à quatre apparitions consécutives en séries.

C’est d’autant plus impressionnant qu’il l’a généralement fait sans joueurs vedettes. Kyrie Irving et Gordon Hayward manqueront tous les matchs en séries éliminatoires - Hayward n’a joué que quelques minutes d’un match toute l’année - et l’alignement des Celtics est rempli de jeunes joueurs inexpérimentés. Cela ne les a pas empêchés de passer à travers les séries éliminatoires de la Conférence Est.

Encore une fois, Stevens a été l’un des entraîneurs les plus impressionnants de l’université ou des professionnels au cours des dix dernières années. Nous ne devrions vraiment pas douter de sa capacité à tirer le meilleur parti de son équipe.

Et maintenant, il est à la portée du premier titre de l'équipe en dix ans. Pas mal pour un ancien assistant bénévole.

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