Toutes ces décennies plus tard, nous pouvons toujours dire que nous voulons être comme Mike. Pourquoi? Parce que Michael Jordan est l'athlète le mieux payé de tous les temps. Maintenant que le suspense est dépassé, voyons comment Jordan a accompli cela et tous les autres athlètes qui figuraient sur la liste des athlètes les mieux payés de tous les temps. Il va sans dire que tous ces athlètes sont des légendes de leur sport.

La carrière d'un athlète professionnel est assez courte. Les joueurs de la MLB ont en moyenne six ans et les joueurs de la NFL moins de quatre ans. Les athlètes ont une toute petite fenêtre pendant laquelle ils doivent faire tout ce qu'ils peuvent. Malheureusement, nous connaissons tous trop bien l’histoire d’athlètes qui ont vécu gros quand ils ont eu ces premiers gros chèques et qui ont fait faillite peu de temps après.

Il faut un certain type de personne (et d’athlète) pour continuer à gagner des millions de dollars après la fin de leurs jours de jeu.

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La légende du golf Arnold Palmer était l'une de ces personnes. Il a gagné 3,6 millions de dollars au cours de ses 52 années de pratique du golf sur les circuits PGA et Senior. La dernière fois qu'il a remporté un prix de golf, c'était à la Bob Hope Desert Classic en 1973. 3,6 millions de dollars, c'est une somme décente, mais à peine suffisante pour soutenir Palmer et sa famille pendant les 43 années qui se sont écoulées entre sa dernière victoire et sa mort en septembre 2016 à 87 ans. Heureusement, Palmer était un gars avisé. Il a gagné plus de 40 millions de dollars par an grâce à des endossements, à des accords de licence et à 500 magasins de vente au détail vendant des vêtements et des chaussures de marque Arnold Palmer en Asie. Palmer avait également une gamme de boissons avec AriZona Beverage Co. qui génère 200 millions de dollars par an pour la société et plusieurs millions par an pour Palmer lui-même.

Arnold Palmer est le troisième athlète le mieux payé de tous les temps avec un bénéfice de 1,35 milliard de dollars depuis 1954.

Palmer est une figure importante pour les autres athlètes de cette liste car il a vraiment été le premier joueur à récolter les bénéfices financiers de l’approbation de produits. Lui et son agent ont créé le modèle de parrainage sur lequel comptent de nombreux athlètes aujourd'hui.

Tiger Woods est le deuxième athlète le mieux payé de tous les temps. Woods a été l'athlète le mieux payé au monde pendant onze années consécutives. Son année de revenus record en 2008 l'a vu gagner 115 millions de dollars. C’est grâce à des contrats d’approbation très lucratifs avec Gatorade, Nike, Gillette, Buick, etc. Aujourd’hui, cette légende du golf gagne 50% de moins que lors de son succès en PGA. Woods a gagné 45 millions de dollars au cours de la dernière année grâce à des apparitions, des sponsors et des frais de conception de cours. Il avait des revenus de 1,65 milliard de dollars.

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Si Arnold Palmer a révolutionné tout le domaine des produits destinés aux athlètes, Michael Jordan l'a réinventé et perfectionné. Michael Jordan est en grande partie considéré comme le plus grand joueur de basket-ball à avoir jamais joué, mais il n’a jamais autant gagné sur le terrain au cours de ses 15 saisons avec les Chicago Bulls et le Washington Wizards qu’il n’a réussi à obtenir des avenants en matière de produits. Au cours de ses 15 années de carrière dans la NBA, Jordan a gagné 93 millions de dollars. Aujourd’hui, il rapporte 100 millions de dollars par an, grâce à son contrat avec Nike. La marque Jordan, détenue par Nike, représente plus de 50% du marché des baskets de basketball et a généré un chiffre d'affaires de 2,8 milliards de dollars pour Nike au cours de la seule année écoulée. Nike s'attend à ce que la marque Jordan réalise un chiffre d'affaires de 4,5 milliards de dollars d'ici 2020. Michael Jordan perçoit une redevance sur chaque chaussure, sweat à capuche, short, etc. vendu par Nike. Michael Jordan a gagné 1,7 milliard de dollars en carrière.

Les 20 athlètes les mieux payés de tous les temps sont issus de différents sports. Il y a cinq golfeurs, quatre de basketball et de boxe, trois de football, deux de course et un de baseball et de tennis. Peyton Manning, de la NFL, est le meilleur joueur de football de tous les temps, mais il vient de rater le coche pour cette liste avec des gains de 460 millions de dollars. Ensemble, les 20 premiers mieux payés gagnaient 16,4 milliards de dollars.

Ce sont les 20 meilleurs athlètes de tous les temps les mieux payés et leurs gains en carrière ajustés en fonction de l'inflation.

# 20. Manny Pacquiao, boxe, 490 millions de dollars

# 19. Oscar De La Hoya, boxe, 510 millions de dollars

# 18. Jeff Gordon, NASCAR racing, 515 millions de dollars

# 17. Lionel Messi, football, 520 millions de dollars

# 16. Alex Rodriguez, baseball, 600 millions de dollars

# 16. Roger Federer, tennis, 600 millions de dollars

# 14. Cristiano Ronaldo, football, 620 millions de dollars

# 13. LeBron James, basketball, 640 millions de dollars

# 12. Greg Norman, golf, 680 millions de dollars

# 11. Mike Tyson, boxe, 685 millions de dollars

#dix. Shaquille O'Neil, basketball, 700 millions de dollars

# 9. David Beckham, football, 730 millions de dollars

# 8. Phil Mickelson, golfeur, 760 millions de dollars

#7. Floyd Mayweather, Jr., boxe, 765 millions de dollars

# 6. Kobe Bryant, basketball, 770 millions de dollars

# 5. Michael Schumacher, Formule 1, 1 milliard de dollars

# 4. Jack Nicklaus, golf, 1,15 milliard de dollars

# 3. Arnold Palmer, golf, 1,35 milliard de dollars

# 2. Tiger Woods, golf, 1,65 milliard de dollars

#1. Michael Jordan, basketball, 1,7 milliard de dollars

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