Je me rends compte que cela pourrait être difficile à imaginer, mais il n’ya pas si longtemps, Apple était dans une situation financière difficile. Aujourd'hui, Apple est littéralement la plus grande entreprise au monde avec une capitalisation boursière de 668 milliards de dollars. Mais en 1997, peu après le retour de Steve Jobs après une interruption de 12 ans, Apple était à 90 jours de la faillite. Suite à une série de problèmes liés à ses machines, à quelques décisions d’affaires extrêmement stupides et à des produits perçus comme maladroits et impopulaires, Apple était dans une très mauvaise position. Pouvez-vous imaginer un monde sans iPod, iPhone et iPad? C'était à trois mois de l'événement! En réalité, Apple n’existe aujourd’hui que grâce à une ligne de vie de dernière minute de Bill Gates et Microsoft. Leur ligne de vie consistait principalement en une injection de fonds de 150 millions de dollars. Alors, qu'est-il déjà arrivé à l'investissement de Microsoft ???

En 1996, Apple était au plus bas. Les actionnaires et les clients d’Apple avaient perdu toute confiance dans la société auparavant révolutionnaire et la concurrence se resserrait dans FAST. Apple est peut-être un chouchou de la presse aujourd'hui, les journalistes adorant leurs designs élancés et leurs idées novatrices, mais 1996 était une histoire très différente. La presse mondiale adorait raconter semaine après semaine les histoires d'incompétence d'Apple.

Avant 1996, Apple se débrouillait plutôt bien. Ils ont expédié 1,3 million de Mac et généré un chiffre d'affaires de 3,1 milliards de dollars pour la période se terminant en décembre 1995. Les ventes d'unités de Mac ont augmenté de 26,9% au cours des dix premiers mois de 1996. Les Mac étaient de facto les ordinateurs, les agences de publicité et les professionnels de la création américains. tels que les concepteurs Web et graphiques.

Cependant, les événements de 1995 ont mis Apple sur le chemin de la ruine. En août 1995, le PowerBook 5300 est sorti. C'était le premier PowerBook basé sur PowerPC et il était très attendu. Malheureusement, bon nombre des premières unités expédiées étaient mortes à leur arrivée. D'autres machines avaient des problèmes avec les batteries lithium-ion de Sony qui s'enflammaient. Le PowerBook 5300 avait également un mauvais logiciel système. Apple a été obligé de rappeler toute la gamme de produits. Ce fiasco a fait perdre à Apple une énorme part de marché des ordinateurs portables. Il leur faudrait un certain temps avant de pouvoir le récupérer.

Également en 1995, Apple a commencé à octroyer une licence d'utilisation du Mac OS à des fournisseurs tiers dans le but de gagner des parts de marché. Les clones Mac étaient parmi les ordinateurs personnels les plus rapides du marché en 1996, affectant les résultats nets d’Apple. En décembre 1995, un clone de Power Computing Mac coûtait 3 344 dollars. Le Power Macintosh 9500 a coûté 6 560 $. Bien que les clones aient été créés pour aider Apple, ils tuaient en réalité l'entreprise. En conséquence, Michael Spindler a été évincé de son poste de PDG et remplacé par Gil Amelio en 1996.

Il est vraiment difficile de se souvenir d'une époque où les produits Apple étaient considérés comme maladroits et peu attrayants. Sous le nouveau PDG Amelio, Apple a publié la famille de produits Newton, y compris le portable eMate 300. Même si le Newton allait renaître des années plus tard sous le nom d'iPad, ne pas tuer ce produit en 1996 était l'une des erreurs géantes d'Amelio. Pour être juste, Amelio a eu un énorme gâchis et il lui a été demandé de régler le problème. Il a réduit les coûts d’Apple, réduit la main-d’œuvre par milliers et mis fin au projet Copland OS. Mais il n'a pas reconnu le manque de viabilité des produits Newton. La grâce d’Amelio dans l’histoire d’Apple est qu’Apple a acquis une société peu connue, NeXT, pour 402 millions de dollars. Le fondateur et PDG de NeXT était nul autre que Steve Jobs. Le résultat le plus précieux de cette acquisition est qu’il a ramené Steve Jobs à Apple en tant que consultant en 1997.

Steve Jobs a fait plusieurs choses pour ramener Apple au succès. Il a présenté Mac OS 8 en juillet 1997. Le succès a été énorme avec 1,2 million d'exemplaires vendus au cours des deux premières semaines et trois millions d'exemplaires en six mois. Jobs continuerait à guider la réinvention de Apple. Il a présenté l'iMac, l'iPod, l'iPhone et l'iPad, pour ne nommer que quelques-unes des versions d'Apple depuis le second mandat de Jobs avec Apple. Mais aucune de ces innovations incroyables n’aurait été possible sans l’aide de leur rival: Bill Gates et Microsoft.

Lors du discours liminaire de la conférence MacWorld à Boston en 1997, Jobs a choqué le public en annonçant un partenariat de cinq ans avec Microsoft, qui comprendrait des licences croisées de brevets, un navigateur Internet par défaut pour les nouveaux support de Microsoft Office pour Mac, et une collaboration sur Java. Le plus important est peut-être que Microsoft injecterait 150 millions de dollars d’argent en achetant des actions Apple.

Cet accord a été difficile à avaler pour les amateurs d’Apple et de Windows. Il dormait avec l'ennemi. Sauf que ça ne l'était vraiment pas. Cette transaction a finalement été bénéfique pour les deux sociétés. Steve Jobs a dit le mieux quand il a dit: "Nous devons abandonner l'idée que pour que Apple gagne, Microsoft doit perdre"C’était la vérité. Apple a eu une bouée de sauvetage désespérément nécessaire, Microsoft a gardé un concurrent défaillant dans les affaires, ce qui les a aidés car cela affaiblissait les arguments selon lesquels la société était un monopole.

Comme vous l’avez sûrement vu, depuis l’annonce de ce partenariat, Apple a été une success story gigantesque sous tous les angles. Pommes 668 milliards de dollars la capitalisation boursière en fait la société la plus précieuse au monde. En comparaison, la capitalisation boursière actuelle de Microsoft est de 395 milliards de dollars.

Alors, que s'est-il passé avec l'investissement de 150 millions de dollars de Microsoft?

Pour leur investissement de 150 millions de dollars, Microsoft a reçu 150 000 actions privilégiées d’Apple convertibles en actions ordinaires d’Apple au prix de 8,25 dollars l’action. MSFT ne serait pas autorisé à vendre des actions pendant un minimum de trois ans. En 2001, Microsoft avait converti toutes ses actions privilégiées en actions ordinaires, ce qui représentait environ 18,1 millions d’actions ordinaires.

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Microsoft a lentement commencé à vendre sa participation en 2002. Au milieu de 2003, ils avaient vendu toutes leurs actions Apple. Au moment où Microsoft a vendu sa participation, la capitalisation boursière d'Apple était d'environ $7 milliard. Au total, Microsoft a créé 545 millions de dollars son investissement de 150 millions de dollars. C'est un retour de 260% en six ans. Pas mal! Droite? Eh bien, attendez de savoir ce que leur investissement aurait valu aujourd'hui.

Et si Microsoft avait tenu sa participation dans Apple?

Depuis l'accord entre Apple et Microsoft, le titre s'est divisé deux fois pour un. Une fois en juin 2000 et une nouvelle fois en 2005. Au cours des 13 années qui ont suivi 1997, leurs 18,1 millions d’actions ordinaires seraient passées à environ 216 millions aujourd’hui après diverses fractionnements, réinvestissements de dividendes.

A ce jour, les actions Apple se négocient à 113 $ par action. S'ils n'avaient jamais vendu leur participation, les 216 millions d'actions de Microsoft valaient la peine 24,4 milliards de dollars aujourd'hui. 24,4 milliards de dollars contre 545 millions de dollars. Aie.

Comme Bill Gates regrette de ne pas avoir un peu plus confiance en Apple! J'imagine que la leçon à retenir est que si vous croyez en une entreprise qui lui donne suffisamment pour lui donner 150 millions de dollars alors que la mort frappe à sa porte, pourquoi ne pas continuer à rouler quand ils sont de nouveau fauchés? Là encore, le recul est toujours 20/20.

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