Si vous avez déjà fait un voyage en voiture aux États-Unis, il y a une très forte probabilité que vous rencontriez un Love's Travel Stop. Situé à proximité de longues routes isolées, ce panneau lumineux en forme de cœur rouge et son intérieur accueillant apaisent les voyageurs et les chauffeurs de camions épuisés depuis 1964. C'est difficile à imaginer, mais il fut un temps où des stations commodes pour ravitailler votre voiture et votre estomac simplement n'existait pas. Conduire sur de longues distances était une entreprise très solitaire. Tout a changé grâce à Tom et Judy Love et à leur création,Love's Travel Stops & Boutiques. Tom et Judy ont commencé leur empire avec seulement 5 000 $ et aujourd'hui, ils valent des milliards. Et, croyez-le ou non, rien de tout cela n'existerait sans la crise du gaz des années 1970!

Photo via Wikipedia / Wikimedia Commons

Tom et Judy Love se sont mariés en 1961. Trois ans plus tard, ils ont pris toutes leurs économies, environ $5000et a loué une station-service abandonnée à Watonga, dans l’Oklahoma, une ville située à une heure au nord-ouest d’Oklahoma City. Au cas où vous vous le demanderiez, 5 000 dollars en 1964 valent aujourd'hui 38 000 dollars. Tom et Judy ont nommé leur nouvelle entreprise Musket Corporation. Au cours des huit prochaines années, Musket a ouvert 40 stations-service supplémentaires autour de l'Oklahoma. La décision d'exploiter des stations-service n'est pas aussi aléatoire que cela puisse paraître. Tom Love est le fils d'un pétrolier de l'Oklahoma et savait à quel point il serait important d'avoir à l'avenir des postes de ravitaillement pratiques dans tout le pays.

Tous ceux qui lisent ceci et qui ont plus de 40 ans se rappelleront que les États-Unis ont fait face à une pénurie de pétrole désastreuse dans les années 1970. Cette crise a entraîné le prix de l'essence à la fusée. Cette situation, combinée à une extrême pénurie d'essence en général, a obligé les gens à attendre dans de longues files d'attente à des pompes dans tout le pays pour faire le plein. Il était courant que les gens garent leur voiture dans une file d’alimentation à une station-service, puis attendent 4 à 4 heures pour que leur tour se remplisse. Et gardez à l’esprit, c’est bien avant l’iPhone, l’iPad, la radio par satellite. Vous devez juste rester assis là. En été, vous restiez assis à fondre dans vos sièges en cuir. C'était une situation misérable.

Des entreprises comme le mini-empire des stations d'essence de Tom & Judy Love étaient décimées par cette crise. Pour que l’entreprise puisse survivre, il fallait que quelque chose change. VITE. Après des mois de brainstorming, Tom et Judy ont élaboré un plan. Au lieu de laisser les gens assis dans leur voiture sans réfléchir pendant des heures et des heures, ils pourraient aussi bien leur donner une chance de faire une autre tâche très importante: faire l'épicerie. Les Love's ont décidé d'utiliser leur emplacement d'origine à Watonga pour tester un nouveau concept révolutionnaire. Ils lanceraient la toute première station-service combinant un supermarché. Pendant qu'ils attendaient que leur tour se remplisse, les clients pouvaient faire leurs courses ou se restaurer dans un marché propre, confortable et climatisé.

Les Loves ont ajouté une ligne d’épiceries à leurs ventes de carburant en libre-service, devenant ainsi l’un des premiers aux États-Unis à offrir un guichet unique aux voyageurs. Sans surprise, ces "Mini Stop" étaient un MASSIFsuccès avec les clients. Les Loves ont rapidement étendu le concept à toutes leurs stations-service dans l'ouest de l'Oklahoma.

En 1972, Musket Corporation a entamé le processus de conversion du reste de ses sites, de simples stations-service à des dépanneurs avec essence en libre service. L'année suivante, les Loves ont décidé de changer de nom pour rendre leur entreprise plus conviviale. Le nouveau nom qu'ils ont choisi était Love's Country Stores.

En 1978, Love's Country Stores comptait 60 magasins, situés dans de petites villes de l'Oklahoma, du Colorado, du Nouveau-Mexique, du Kansas et du Texas. Les magasins ont également lancé le Fresh Daily Deli cette année-là. Aujourd'hui, ils sont connus sous le nom de Love's Subs, mais à la fin des années 70, ils faisaient partie du premier arrêt en bord de route à proposer des sandwiches frais préparés chaque jour sur place. Les débuts de la charcuterie sont également devenus le troisième centre de profit dans l’emplacement de chaque Love, s’ajoutant au dépanneur et à l’essence libre-service.

À la fin de 1981, Love's exploitait 100 magasins. La même année, la société ouvre son premier Love's Travel Stop sur l'Interstate 40 à Amarillo, au Texas, qui a ajouté du carburant diesel en libre-service pour attirer les chauffeurs de camion professionnels dans l'entreprise. Love's Travel Stop était l’un des seuls endroits où accueillir le chauffeur routier professionnel et le voyageur régulier en un seul lieu.

Au milieu des années 80, Love's a ajouté des cadeaux et d'autres nouveautés à ses magasins, ce qui en fait un pays des merveilles pour les enfants libérés des longues virées en voiture. Des porte-monnaie et des portefeuilles de style "indien" perlés, du jerky et de la réglisse dans tous les goûts, des poupées troll, des stylos et des crayons de couleurs - les parents pourraient obtenir un soulagement quand les enfants comprendront comment ils veulent dépenser leurs maigres allocations lors d'un voyage amoureux Arrêtez.

Dans les années 1990, Love's a commencé à ajouter des emplacements co-brandés à ses magasins, en s'associant à des géants de la restauration rapide tels que Taco Bell, Subway et Pizza Hut. En 1995, la société a ouvert son premier établissement de services alimentaires à trois marques à El Paso, au Texas. Cela signifiait plus d'espace et plus de travail étaient nécessaires. L'expansion a porté ses fruits. À la fin des années 1990, Love's Travel Stops avait signé des accords portant les mêmes marques avec Taco Bell, Subway, Pizza Hut, Arby's, Godfather's Pizza, Hardee's, Carl's Jr., Chester's Chicken et Baskin Robbins.

La seule chose que Love's a faite de manière experte est la croissance de son entreprise.Une croissance régulière et mesurée a permis à l’entreprise de succès en succès. En fait, en 2000, le groupe Sales & Marketing Executives International a décerné le prix Outlook Award pour ses innovations et sa contribution exceptionnelle à l’avenir du secteur des magasins de proximité. Je dirais que c'était un prix qui était bien mérité.

Aujourd'hui, Love's est l'une des 10 plus grandes sociétés privées en Amérique. La société exploite plus de 300 magasins dans 39 États américains et prévoit d’ouvrir 20 à 25 nouveaux magasins chaque année. Love's reste une entreprise familiale, Tom Love en tête et ses trois enfants adultes assumant des rôles clés. Aujourd'hui, l'entreprise génère plus26 milliards de dollars en revenus annuels.

Tom & Judy Love a commencé avec un seul emplacement et un capital de démarrage de 5 000 $. Après plus de 50 ans d’affaires et de mariage, ils méritent aujourd’hui un séjour 3,6 milliards de dollars. Ils sont probablement les seuls Américains à regarder en arrière avec la crise du gaz des années 1970 avec extrêmement souvenirs. La prochaine fois que vous ferez un voyage en voiture et tomberez sur un centre de voyage Love's, souvenez-vous que cette entreprise de plusieurs milliards de dollars a démarré il y a 50 ans avec seulement 5 000 $.

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