Faire quelque chose de gentil, c'est comme faire tomber un caillou dans un étang. Les ondulations de l’acte de gentillesse peuvent se répandre pour toujours, longtemps après que vous vous êtes éloigné du corps de l’eau. Chaque petit geste peut avoir un effet beaucoup plus important que prévu. Nulle part cela n’est plus vrai que dans l’histoire d’un Finlandais nommé, Onni Nurmi. Son geste de bonté apparemment aléatoire, donné à sa ville natale de nombreuses années après son départ, est devenu l’un des cadeaux les plus étonnants jamais offerts. Cela a complètement changé la vie d'une génération de personnes qui ne l'avaient jamais rencontré. Voici comment la générosité d’un homme a irréversiblement changé la vie des personnes âgées d’une petite ville finlandaise.

Onni Nurmi, est née dans une petite municipalité appelée Pukkila, dans Finlande. En 1913, il quitta Pukkila pour aller travailler comme forestier dans le Minnesota. Après son retour des États-Unis, il a ensuite travaillé pendant 30 ans comme gérant d’immeuble à Helsinki. Au cours de ses années à Helsinki, Onni a acheté des actions dans une entreprise finlandaise de taille moyenne.

Au cours de ses premières années, la société Onni a principalement investi dans des produits en papier manufacturé, des bottes en caoutchouc et d’autres chaussures et des pneus. Il ne pensait pas beaucoup à son investissement. Il s'est simplement tenu au stock et a vaqué à ses occupations. En 1962, Onni est décédé et a quitté son 780 actions de la société à la petite ville où il avait grandi. C'était une surprise pour les habitants de sa ville natale. Personne ne se souvenait vraiment de lui là-bas, car il n'était pas retourné chez lui depuis des décennies. Pourtant, grâce à cet inconnu virtuel, la ville a soudainement contrôlé 780 actions d'un fabricant finlandais moyennement prospère.

Le cadeau d'Onni est venu avec deux stipulations importantes: #1) Que les dividendes des actions soient utilisés "pour la récréation des personnes vivant dans la maison de retraite du village". Et #2) Que les actions ne seraient jamais vendues. Lorsqu'elles ont été léguées en 1962, les 780 actions valaient environ $30,000. C'était une belle somme d'argent (environ 235 000 $ en dollars d'aujourd'hui), mais pas assez pour mériter toute notre attention. Du moins au début. Ce qui est arrivé à ces actions au cours des prochaines décennies est absolument stupéfiant.

Il s’avère que Nurmi possédait 780 actions d’une société finlandaise appeléeNokia. Nokia a été fondée en 1865 en tant qu’entreprise d’usine de pâte à papier appelée Nokia AB. Au cours des 30 prochaines années, deux autres sociétés seraient créées et deviendraient plus tard la Nokia Corporation. Suomen Gummitehdas Oy (entreprise finlandaise du caoutchouc) était une entreprise de fabrication de caoutchouc. Suomen Kaapelitehdas Oy (Finnish Cable Works Ltd.) était spécialisée dans le câble et l’électricité.

En vertu du droit finlandais, les trois sociétés ne pouvaient pas simplement fusionner en un conglomérat. Cependant, elles sont finalement devenues une seule entreprise, simplement en raison des circonstances. Après la démission du fondateur de Nokia AB, Frederick Idestam, son successeur, Leo Mechelin, a convaincu les actionnaires de fusionner avec Finnish Cable Works. Finnish Cable Works, qui était dirigée par Arvid Wickstrom, a connu des difficultés financières après la Première Guerre mondiale. La société était en faillite. Finnish Rubber Works avait besoin de l’électricité fournie par la société pour pouvoir continuer à exécuter ses commandes. Leur solution? Finnish Rubber Works acheta Finnish Cable Works et apparemment Nokia Nokia AB en 1922. Les sociétés restèrent conjointement au milieu des années 1960 et fabriquaient des produits en papier, des pneumatiques, des chaussures, des robots, des équipements de communication militaires, des câbles de communication, du plastique, de l'aluminium et une variété de produits chimiques. En 1967, la société a complètement fusionné pour former le Nokia Corporation.

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À la fin des années 80 et au début des années 90, en raison de difficultés financières, la société se concentra sur le monde en pleine croissance des télécommunications. Entre 1988 et 1989, la société Nokia a rompu ses liens avec son entreprise de caoutchouc. La compagnie de caoutchouc a ensuite créé une entreprise de chaussures. Ils ont également vendu l'entreprise de fabrication de papier et de pâte à papier qui a tout lancé.

Nokia fabriquait discrètement des téléphones mobiles pour les militaires depuis la fin des années 60. Le passage aux télécommunications n'était donc pas difficile. Cette décision s’est avérée judicieuse, les années 90 et 2000 leur apportant un succès majeur dans l’industrie de la téléphonie mobile commerciale. Les chercheurs de la société ont joué un rôle déterminant dans le développement de la technologie nécessaire au transport du trafic de données et de la voix. Ils ont ensuite étendu leurs activités à des ordinateurs et à des équipements technologiques, tels que des modems et des écrans, pour finalement se concentrer de nouveau sur la production par téléphone. De 1998 à 2012, Nokia était le plus grand fabricant de téléphones mobiles au monde.

Entre-temps, un groupe de personnes âgées dans le petit village finlandais de Pukkila, qui compte 1 800 habitants, contrôlait toujours ces 780 actions de la société. En réalité, ils contrôlaient beaucoup plus d'actions grâce aux différentes fusions et fractionnements d'actions. Et ce fabricant finlandais de taille moyenne était maintenant un poids lourd du monde des télécommunications.

Au milieu des années 90, ces 780 actions qui valaient à l’origine seulement$30,000, avait grandi pour valoir90 millions de dollars. Cela signifiait que les 20 personnes âgées vivant dans l'unique maison de retraite de Pukkila étaient toutes multimillionnaires. En 1997, le conseil municipal a proposé que certaines des actions soient vendues afin de diversifier leur portefeuille. Trois citadins s'opposèrent à une dérogation à la demande initiale des actions de Nurmi.Il a fallu trois ans pour le résoudre. Entre-temps, alors que les tribunaux décidaient quoi faire, la valeur des actions augmentait encore plus. Le retard a fini par être une victoire pour tout le monde.

Le centre de protection sociale d'Onni

Bien que le stock de Nokia ait considérablement chuté au cours des dernières années, la part de générosité initiale de Nurmi demeure un cadeau majeur. Les plans relatifs à cet argent ont maintenant été définis sur une décennie et un nouveau foyer de soins est en construction. La nouvelle maison comprend un espace pour la thérapie physique, une pharmacie, un sauna et un grand espace de loisirs, entre autres commodités.

Il y a 50 ans, Onni Nurmi n'avait probablement aucune idée de la portée de ses actions. Heureusement, les citoyens de Pukkila semblent faire bon usage de sa générosité, et il y a fort à parier que des générations de l'aîné de Pukkila le remercieront pour son acte. A propos, avons-nous mentionné qu'Onni en finnois "chanceux"? Comment approprié!

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