En 2016, 25 $ ne vous achèteront pas beaucoup en peinture. Mais en 1899, c’était une somme respectable, atteignant environ 2 500 dollars de l’argent d’aujourd’hui. Même à l'époque, cependant, c'était une affaire presque incroyable, si l'historien de l'art Bendor Grosvenor s'avère avoir eu raison de penser qu'un tableau valant 25 $ en 1899 est en réalité un original de Raphaël, d'une valeur d'environ 26 millions de dollars.

La découverte a été faite par Grosvenor sous les auspices de BBC Les chefs-d'œuvre perdus de la Grande-Bretagne série, dont le but est de trouver des œuvres secrètement inestimables au sein de collections d’art gérées par le public. La Sainte Vierge a été retrouvé dans la collection écossaise de Haddo House, où il était supposé avoir déjà été peint par un artiste beaucoup moins connu, Innocenzo da Imola. Après avoir soupçonné que le tableau, datant de 1505 à 1510 environ, était en réalité un Raphaël, Grosvenor obtint la permission de le nettoyer et enquêta pour déterminer si ses soupçons étaient fondés. Les résultats officiels de l'enquête restent à venir, mais Grosvenor semble décidément optimiste quant à la découverte dans un communiqué:

"Trouver un Raphaël possible est à peu près aussi passionnant qu'il soit. C'est une belle image qui mérite d'être vue par le plus grand nombre de personnes possible. J'espère que" la Madone Haddo ", qui serait le seul Raphael appartenant à l'État en Écosse, les gens à cette partie de l'Aberdeenshire ".

Archives Hulton / Getty Images

Il est intéressant de noter que la peinture a été achetée à l'origine par l'ancien Premier ministre britannique George Hamilton-Gordon au début du 19ème siècle, croyant qu'il s'agissait d'une peinture de Raphaël. Mais peu de temps après, il a été ramené à la désignation officielle "d'après Raphaël" lorsque son statut de Raphaël légitime a été contesté. Une chose en a conduit une autre, le tableau a finalement été vendu à 25 $ et il semble maintenant qu'il a été ré-authentifié comme un véritable Raphaël, après tout. Les experts en art, semble-t-il, peuvent également commettre des erreurs, même celles qui dévaluent la valeur monétaire d'un tableau plus d'un million de fois.

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