Les jeunes générations ne comprennent peut-être pas à quel point la série télévisée M * A * S * H ​​était très populaire dans les années 70 et au début des années 80. Pour ceux d'entre vous qui se grattent la tête, M * A * S * H ​​a diffusé 11 saisons sur CBS entre 1972 et 1983. L'émission était basée sur le film de 1970 du même nom, bien que le titre du film ait été stylisé sans les astérisques, simplement "MASH". Le titre est un acronyme qui signifie "Hôpital chirurgical de l'armée mobile". La série et le film sont tous deux des comédies sombres qui suivent la vie à la fois déprimante et hilarante d’un groupe de médecins de l’armée pendant la guerre de Corée.

Le film était un hit pour 20th Century Fox, gagnant 80 millions de dollars au box-office (équivalent à 500 millions de dollars après ajustement pour l'inflation). Le film a été nominé pour cinq prix de l'académie, dont celui du meilleur film. Il a fini par en remporter un, le meilleur scénario adapté. L'émission télévisée qui a suivi a également été un succès retentissant. Chaque fois qu'une liste des meilleures émissions de télévision de tous les temps est publiée, M * A * S * H ​​figure presque toujours dans les cinq premiers. Le dernier épisode de l'émission, "Goodbye, Farewell and Amen", reste l'événement télévisé le plus regardéDE TOUS LES TEMPS aux Etats-Unis. Un ahurissant 120 millions de personnes Le 28 février 1983, nous avons suivi le dernier épisode. Cela signifie qu'un peu plus de la moitié de la population américaine de l'époque (233 millions de personnes) a mis un terme à ce qu'elle était en train de faire pour regarder une émission de télévision ensemble. En comparaison, à la fin de Seinfeld en 1998, 76 millions personnes à l'écoute. Quand Friends a pris fin en 2004, 52 millions Ce dernier Super Bowl entre les Broncos et les Seahawks était le Super Bowl le plus regardé de tous les temps avec 111 millions spectateurs totaux.

Alors vous l'obtenez. Le spectacle était gigantesque. Et même si vous n'avez jamais vu un seul épisode de l'émission télévisée ou du film, il y a de fortes chances que vous reconnaissiez le thème hanté qu'ils partagent tous les deux. Le titre technique du thème est "Chanson de M * A * S * H ​​(Le suicide est indolore)", mais aujourd'hui, il est généralement désigné comme "Le suicide est indolore". Bien que vous puissiez supposer qu’il a été écrit par un auteur-compositeur chevronné avec des dizaines de succès et des décennies d’expérience à son actif, la véritable histoire est bien plus intéressante et incroyable ... Tout d’abord, écoutez la chanson et écoutez attentivement les paroles :

Notre histoire commence à la fin des années 1960 lors de la production de la version cinématographique de MASH. Le réalisateur du film, Robert Altman, a contacté un compositeur du nom de Johnny Mandel pour écrire une chanson spéciale qui devait accompagner une scène appelée plus tard "The Last Supper". L'un des personnages principaux avait récemment rencontré un problème de performance intime embarrassant avec une fille. Il est tellement gêné qu'il veut se suicider. Alors ses camarades organisent un dîner d'adieu du dernier dîner tandis que l'amant embarrassé feint de se suicider en prenant une «pilule de cyanure» (en réalité un somnifère). Alors qu'il se faufile dans sa fausse mort, un camarade chante une chanson envoûtante avec un accompagnateur de guitare. Cette chanson était "Le suicide est indolore'.

Lorsque le réalisateur Robert Altman a engagé Johnny Mandel pour composer la chanson, il a donné deux stipulations: #1) La chanson devait s'appeler "Le suicide est indolore". Et#2) Ce devait être le "chanson la plus stupide jamais écrite". Mandel, un compositeur de formation classique qui avait travaillé avec des dizaines d’artistes majeurs tels que Frank Sinatra, Barbra Streisand et Count Basie, évoqua une partie de guitare douce et une mélodie mélancolique. Malheureusement, Johnny tira vide lorsque les paroles furent écrites. Son le blocage de l'auteur était si grave qu'il a dû demander de l'aide à Altman.

Altman a essayé de composer lui-même les paroles d'accompagnement, mais il a également été bref. Altman s'est vite rendu compte que ni lui ni Mandel n'étaient assez immatures pour écrire quelque chose d'idiot, de sarcastique ou de assez stupide pour faire fonctionner la scène satirique. Où, se demandait-il, pourrait-il trouver quelqu'un en proie à l'adolescence? Quelqu'un qui n'avait pas les prétentions de l'âge. Quelqu'un qui pourrait cuisiner quelque chose d'assez juvénile ???

Heureusement, Altman n'avait pas à chercher trop loin. Son fils de quatorze ans Michael Altman faire l'affaire très bien. Robert a lancé le défi à l'adolescent. Le jeune Altman saisit son opportunité et finit étonnamment par prendre juste cinq minutes pour écrire les paroles finales qui sont devenues "Le suicide est indolore" tel que nous le connaissons aujourd'hui. Comme vous pouvez le constater en écoutant la version finale, Mike a trouvé dans un film de Monty Python la corne d'abondance parfaite de couplets ringards qui se seraient sentis à la maison: "L'épée du temps nous transpercera la peau / ça ne fait pas mal quand commence, "il a écrit. "Mais au fur et à mesure que ça avance, la douleur devient plus forte… regarde-le sourire."

Donc, un adolescent de 14 ans a écrit une chanson idiote, bonne affaire??? Eh bien, ce n'était probablement pas un gros problème au début. Mike a reçu une somme modique pour son travail alors que MASH n'était qu'un film. Mais quand c'est devenu une émission de télévision, l'équation a complètement changé. Non seulement les paiements de redevances sont-ils beaucoup plus favorables pour les auteurs de thèmes télévisés, comme nous l'avons mentionné précédemment, M * A * S * H ​​a été un succès retentissant sur les ondes télévisées pendant plus de dix ans. À chaque fois que l'émission a été diffusée à l'époque et chaque fois, elle s'est méritée une redevance considérable. Le suicide est indolore, a également été classé n ° 1 sur le classement des célibataires britanniques en 1980.Il a depuis été couvert par une myriade d'artistes, dont les Manic Street Preachers, Bill Evans et Royal Trux.

Soit dit en passant, si vous souhaitez en savoir plus sur le monde incroyable des redevances de chansons à thème télévisées, consultez notre interview de Gary Portnoy, l'écrivain de "Où tout le monde sait votre nom" de l'émission télévisée "À votre santé". Gary nous a donné une interview absolument incroyable qui, à notre avis, reste l’un de nos meilleurs articles de tous les temps. Oh, au cas où vous seriez curieux de savoir, la finale de Cheers est la troisième émission télévisée la plus regardée de l’histoire américaine, avec 84 millions de téléspectateurs Les cinq premiers sont: # 1. M * A * S * H ​​(120 millions), # 2. Super Bowl XLVIII en 2014 (111 millions), # 3. Cheers (84 millions), # 4. Seinfeld (76 millions ), N ° 5. Amis (52 millions).

Comment tout cela a-t-il fonctionné pour le jeune Mikey Altman? Dans une interview donnée à l'émission de Johnny Carson en 1981, son père, Robert Altman, racontait exactement l'histoire de cette chanson désormais célèbre. Robert a expliqué que, en tant que réalisateur du film, il avait été rémunéré pour $70,000, environ 200 000 $ après ajustement pour l'inflation. Pas mal, mais une égratignure absolue par rapport à la façon dont son fils a fini par s'en sortir grâce à l'émission télévisée. Robert a dit à Johnny que rien qu’en 1981, son fils en avait déjà fait plus 1 million de dollars en redevances pour écrire la chanson thème du spectacle. C'est égal à peu près 3 millions de dollars aujourd'hui après ajustement pour l'inflation. Et cela n'inclut pas les gains de Mike en redevances entre 1981 et aujourd'hui! Au total, il est très probable que le jeune Altman gagne l’équivalent de 5-8 millions de dollars pour sa contribution lyrique. Pas mal comme petit salaire pour cinq minutes de travail quand il avait 14 ans!

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