Pouvez-vous imaginer avoir un million de dollars assis dans votre tiroir sans vous en rendre compte? C'est essentiellement le cas des 114 millionnaires disparus qui ont acheté des tickets de loterie gagnants d'une valeur d'au moins 1 million de dollars et ne les ont pas encore encaissés.

Selon les responsables de la loterie, environ 2 milliards de dollars en lots de loterie ne sont pas réclamés chaque année. Bien que bon nombre de ces billets coûtent 1 $ ou 5 $, il en existe qui valent beaucoup, beaucoup plus. En fait, 114 billets gagnants d'une valeur d'un million de dollars ou plus n'ont pas été réclamés en 2015 seulement!

Aussi bizarre que cela puisse paraître, il existe en fait un solide raisonnement. Pensez à ces énormes jackpots, comme celui de 1,5 milliard de dollars en janvier. Avez-vous acheté un billet de loterie? J'ai fait. Avez-vous jeté votre billet alors que ce n'était pas le grand gagnant d'un milliard et demi de dollars? J'ai fait. Saviez-vous qu'il existe d'autres prix en plus du jackpot principal et que certains d'entre eux valent un million de dollars ou plus? Je suis sûr que non! En règle générale, lorsque les gens apprennent qu'ils n'ont pas gagné le gros lot, ils ne vérifient pas s'ils ont gagné d'autres prix. Beaucoup de gens ne savent même pas qu'il y a d'autres prix!

Justin Sullivan / Getty Images

George Loewenstein est professeur d'économie et de psychologie à la Carnegie Mellon University. Il a une théorie sur le volume des prix non réclamés:

"... renforce l'idée que les acheteurs de billets de loterie achètent moins qu'une faible probabilité de gagner beaucoup, mais qu'ils" achètent un rêve ". La plupart des gens ne gagnent pas et il semble que certains gagnants ne perçoivent pas leurs gains. Mais tous ceux qui achètent un billet obtiennent un permis pour rêver, même brièvement, de devenir riche rapidement. "

Vous pensez peut-être que vous avez de vieux billets de loterie qui traînent sur votre bureau. Ne lève pas tes espoirs. Les billets de loterie ont une date d'expiration. Les billets de loterie gagnants sont valables 180 jours (six mois) à compter de la date du tirage. Après cela, les fonds non réclamés sont versés dans le fonds de loterie.

La prochaine fois, nous ne serons pas tous si prompts à jeter nos billets quand ils ne remporteront pas le gros lot! Plus vous en savez, et tout ça…

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