Être riche peut vous faire entrer dans des clubs exclusifs. Il peut vous procurer des dîners et des dates avec la personne de votre choix. Votre dossier d'arrestation peut être effacé. Cela peut aussi vous faire kidnapper et garder pour une rançon. Alors que la plupart d'entre nous concentrons nos efforts sur tout ce qui est génial d'être riche, la menace de voir toute sa valeur nette utilisée contre vous pèse lourdement sur l'esprit de nombreuses personnes fortunées. Toute une industrie est vouée à la sécurité des personnes fortunées et leur besoin de protection n’est pas si exagéré. Quel est ce vieux dicton de Joseph Heller? "Ce n'est pas parce que tu es paranoïaque que ça ne te poursuit pas." Les dix familles riches ci-dessous ont appris cela à la dure, lorsque divers membres de la famille ont été kidnappés et détenus pour des sommes énormes. Voici leurs histoires.

La famille Melchers

Valeur familiale: 460 millions d’euros (environ 573 millions de dollars)

Montant de la rançon: 660 livres de cocaïne

Claudia Melchers, PDG néerlandaise de CMC Catering, s'occupait de ses affaires à la maison avec ses deux enfants et un voisin en visite lorsque trois hommes ont fait irruption chez elle et l'ont saisie. C'était le 12 septembre 2005. Les trois hommes ont ligoté sa voisine et Mme Melchers, l'ont coincée dans une caisse en plastique et l'ont poussée dans une voiture. Ils ont laissé sa voisine ligotée et bâillonnée, ainsi que ses enfants, et sont repartis avec elle. Ils l'auraient emmenée dans un parc de bungalows dans l'est des Pays-Bas et auraient exigé une rançon de 660 livres de cocaïne! On pensait que leur demande de rançon était due au fait qu’ils avaient besoin d’un afflux rapide de cocaïne après la conclusion d’un accord sur la drogue.

En tant que fille de Hans Melchers, homme d’affaires néerlandais prospère et la 36e personne la plus riche des Pays-Bas, son enlèvement est devenu le centre d’une frénésie majeure dans l’actualité. Fait intéressant, les ravisseurs ne pouvaient pas supporter la chaleur et la déposèrent relativement indemne moins de 48 heures plus tard. Les ravisseurs présumés ont ensuite été arrêtés et condamnés à une peine allant jusqu'à huit ans de prison.

La famille Kaspersky

Valeur familiale: 700 millions de dollars

Montant de la rançon: 4,5 millions de dollars

Ivan Kaspersky, le fils d'Evgeny Kaspersky, aspirait à suivre les traces de la programmation informatique de son père. Evgeny Kaspersky a fait fortune dans le développement de logiciels. En tant que chef de la célèbre société de logiciels malveillants et antivirus "Kaspersky", Evgeny Kaspersky était bien connu dans toute la Fédération de Russie. En 2011, alors qu'Ivan était sur le point de faire un stage, il a été enlevé par un groupe d'hommes dans une camionnette. Ils l'ont retenu prisonnier, exigeant 4,5 millions de dollars pour sa libération.

Il y a des rapports contradictoires sur ce qui s'est passé ensuite. Certains ont rapporté qu'Evgeny avait discrètement payé la rançon et géré la plupart des négociations par le biais de ses propres services de sécurité. La police russe n'a été impliquée que de manière périphérique dans cette affaire. Selon d'autres informations, la police russe et l'équipe de sécurité personnelle d'Evgeny ont collaboré pour retrouver Ivan et ont pu le secourir. Ces rapports disent qu'aucune rançon n'a été payée. Peu importe l’histoire vraie, Ivan Kaspersky a finalement été relâché et est rentré chez lui.

La famille Greenlease

Valeur familiale: 24 millions de dollars en 1953

Montant de la rançon: 5,1 millions de dollars

Robert Greenlease, Sr. était à la tête d'un grand empire de l'automobile. Il avait presque à lui seul introduit General Motors en Amérique centrale, ce qui en avait fait un homme très, très riche. M. Greenlease et son épouse ont eu un fils adoptif, mais ont eu un enfant par la suite. Leur fils aîné, Paul Robert Greenlease, a fréquenté l'école militaire Kemper à Boonville, dans le Missouri. L'un de ses camarades de classe à l'académie militaire était un certain Carl Austin Hall. Hall considérait la famille Greenlease comme un excellent moyen de changer son destin et a commencé à tracer un moyen de les voler. Bobby Greenlease, âgé de six ans, était le moyen idéal.

Toxicomane et alcoolique, Hall a sollicité l'aide de sa collègue toxicomane et petite amie, Bonnie Emily Brown Heady. Heady est allé à l'école catholique de Kansas City, où Bobby était un étudiant, Notre Dame de Sion, et l'a rencontré à l'extérieur après les cours. Elle lui a dit, ainsi qu'aux administrateurs de l'école, qu'elle était sa tante et que sa mère avait été victime d'une crise cardiaque. Elle allait l'emmener chez sa mère à l'hôpital. Bobby aurait pris sa main avec confiance et ils sont partis ensemble. De là, Hall et Heady ont conduit le garçon hors du Missouri à Johnson County, au Kansas. Là, dans un champ, ils ont tenté de l'étrangler. La corde était trop courte, alors ils ont fini par le matraquer jusqu'à perdre connaissance et lui tirer une balle dans la tête. Ils ont ensuite appelé son père et réclamé une rançon de 600 000 dollars (5,1 millions de dollars aujourd'hui). Greenlease, Sr. a payé, la plus grosse somme versée pour un enlèvement dans l’histoire à cette époque. Il a ensuite appris que son fils était déjà mort. Les deux kidnappeurs ont été appréhendés plus tard, après s'être montrés avides de dépenser leurs millions. Seulement la moitié de l'argent a été récupéré, de nombreuses personnes spéculant sur le fait que des policiers locaux ont donné l'argent à la foule. Hall et Heady ont été exécutés via une chambre à gaz le 18 décembre 1953.

La famille Piper

Valeur familiale: 5,7 millions de dollars en 1972 (environ 32 millions de dollars aujourd’hui)

Montant de la rançon: 5,7 millions de dollars

Harry "Bobby" Piper était président du conseil d’administration de la société d’investissement prospère Piper, Jaffray et Hopwood, Inc. La société existait depuis près de 70 ans et avait surmonté les guerres et la Grande Dépression, réussissant toujours à se démarquer . Piper était mariée à Virginia Piper, une femme intelligente, digne et étonnamment courageuse.En juillet 1972, Virginia Piper a été kidnappée alors qu'elle jardinait à l'extérieur de leur domicile, dans le comté d'Orono, au Minnesota. Ses ravisseurs ont alors exigé une somme astronomique d'un million de dollars (5,7 millions aujourd'hui). C'est toujours le plus grand crime de kidnapping contre rançon de l'histoire du FBI.

Les ravisseurs ont donné des instructions très détaillées sur la manière dont l'argent devait être remis, et ils étaient catégoriques: il devait être livré à la main par un proche de la société Piper, Jaffray et Hopwood. Bobby Piper s'est porté volontaire et ses enfants ont été obligés de se demander s'ils ne reverraient jamais leurs parents. Il a remis l'argent et trois jours plus tard, Virginia Piper a été retrouvée enchaînée à un arbre à Duluth, dans le Minnesota. Bien qu'un petit groupe de personnes aient été jugées pour l'enlèvement et condamnées, elles ont ensuite été acquittées. L'argent n'a jamais été retrouvé. À ce jour, l'affaire reste en grande partie non résolue. Un livre du journaliste William Swanson intitulé "Volés dans le jardin: l'enlèvement de Virginia Piper" a été publié à l'automne 2014. Le livre s'appuie sur des entretiens et des enregistrements de la police et de la famille pour expliquer comment un crime essentiellement parfait a été commis.

La famille Getty

Valeur familiale: Env. 2 milliards de dollars dans les années 70

Montant de la rançon: 21,2 millions de dollars

Jean-Paul Getty III est né dans une famille riche. Son grand-père était le baron de l’huile, Jean-Paul Getty, et Getty III était l’aîné de quatre enfants. On s'attendait à ce qu'il continue sur les traces de son grand-père et de son père, mais il s'est rebellé. Il a grandi dans des pensionnats à Rome et en Angleterre et a été expulsé à l'adolescence pour avoir peint les murs des couloirs. Plutôt que de retourner en Angleterre, il choisit de rester en Italie, où il vécut essentiellement comme un clochard, vendant de l'art et apparaissant parfois dans des films italiens par morceaux.

Alors qu'il se trouvait à Rome aux petites heures du 10 juillet 1973, il a été enlevé par un groupe d'hommes. Ils ont remis une note de rançon à son père, par courrier, demandant 17 millions de dollars pour la libération de Getty III. John Paul Getty, Jr., a demandé de l'argent à son père, mais a été refusé. Getty, Sr. ne voulait pas que cela paraisse comme s'il allait payer des sommes astronomiques pour récupérer les membres de sa famille. Il avait 14 autres petits-enfants et il ne voulait pas créer ce précédent. Après son refus, une deuxième lettre est arrivée avec des cheveux et une oreille humaine à l'intérieur. La note accompagnant les objets macabres disait: "C'est l'oreille de Paul. Si nous ne recevons pas d'argent dans les 10 jours, l'autre oreille arrivera. En d'autres termes, il arrivera par petits morceaux." Ils ont demandé une somme réduite de 3,2 millions de dollars. Getty père a prêté 2,2 millions de dollars à son fils (environ 21,2 millions de dollars aujourd’hui), étant entendu qu’il serait remboursé à un taux de 4%. Il était seulement disposé à donner 2,2 millions de dollars, car c'était le montant le plus important déductible des impôts. John Paul Getty III a par la suite été relâché. Neuf de ses ravisseurs ont été capturés plus tard, mais deux seulement ont purgé une peine.

Keystone / Getty Images

La famille Hearst

Richesse familiale: inconnue

Montant de la rançon: 400 millions de dollars. Payé 29 millions de dollars.

Patricia Campbell "Patty" Hearst "est née dans l'une des grandes familles littéraires des États-Unis. Petite-fille du célèbre magnat de l'édition, William Randolph Hearst, Patty Hearst a grandi entourée des plus belles choses de la vie. Le 4 février, En 1974, à l'âge de 19 ans, elle est kidnappée par un groupe qui s'identifiera plus tard comme le groupe de guérilleros urbains, l'Armée de libération symbolique, qui demanda à la famille Hearst de distribuer 70 dollars de nourriture à chaque famille nécessiteuse en Californie. Le coût de cette opération a été estimé à 400 millions de dollars. Au lieu de cela, le père de Patty Hearst a fait don de 6 millions de dollars (environ 29 millions de dollars aujourd'hui) de nourriture aux pauvres de la région de la baie de San Francisco. qualité "et Patty Hearst n'a pas été publié.

Deux mois plus tard, Hearst a publié une déclaration dans laquelle elle annonçait qu'elle avait rejoint le Mouvement de libération symbolique et qu'elle avait changé de nom pour s'appeler Tania. Elle a ensuite été arrêtée après avoir participé à un vol à main armée dans une banque appartenant à la famille de son bon ami. Des psychologues et divers experts en matière de prisonniers de guerre la considèrent comme l’une des victimes les plus évidentes du syndrome de Stockholm. Elle aurait été tenue aveugle et ligotée dans un petit placard pendant sa captivité, et aurait été systématiquement agressée physiquement et sexuellement. Ses ravisseurs l'ont essentiellement soumise au lavage de cerveau, à l'instar de nombreux prisonniers de guerre. Après le vol de banque, elle a été condamnée à 35 ans de prison. Cette décision a ensuite été réduite à deux ans par le président Jimmy Carter. Elle a été officiellement graciée par le président Bill Clinton en 2001.

La famille Helu

Valeur familiale: 1,5 milliard de dollars

Montant de la rançon: 48 millions de dollars

Alfredo Harp Helu est né à Mexico et est connu pour être l'ancien propriétaire de Banamex, la plus grande banque d'Amérique latine. Citigroup a acheté Banamex en 2001 et il a été payé 1 milliard de dollars. Il est également propriétaire d’Avantel, le deuxième plus important conglomérat de télécommunications au Mexique.

En 1994, un groupe de ravisseurs l'ont capturé et ont réclamé une rançon de 30 millions de dollars (48 millions aujourd'hui). Ils l'ont gardé pendant 106 jours. Afin de négocier sa libération, son fils, l'avocat de la famille et un prêtre sont allés à la télévision nationale et ont accepté de payer l'argent et de répondre à toutes les demandes des ravisseurs. Helu a par la suite été relâché et est fortement impliqué dans le lobbying en faveur d'une législation et de pratiques répressives visant à prévenir les enlèvements.

La famille Kwok

Valeur familiale: 17 milliards de dollars

Montant de la rançon: 110 millions de dollars

La famille Kwok a fait fortune dans l'immobilier. Sun Hung Kai Properties, la société familiale, est le plus grand promoteur immobilier de Hong Kong.Le 30 septembre 1997, Kwok Ping-sheung, Walter, le plus âgé des frères Kwok, a été enlevé par Cheung Tze-keung. Cheung Tze-keung, également connu sous le nom de "Big Spender", était un gangster de premier plan dans la pègre de Hong Kong. Il aurait maintenu Kwok les yeux bandés et l'emprisonner dans un conteneur en bois. Il a été nourri de porc rôti et de riz à intervalles réguliers. Dans l'intervalle, "Big Spender" a demandé à la famille Kwok de lui verser une rançon de 600 millions de dollars HK (110 millions de dollars US). La rançon a ensuite été payée et livrée dans 20 grands sacs de transport remplis de billets de 1 000 dollars. L'argent a été acheminé via deux berlines Mercedes et le compromis a été effectué dans une rue secondaire calme, sept jours après l'enlèvement de Kwok.

"Big Spender" a ensuite été capturé et exécuté en 1998. L'enlèvement a eu un impact émotionnel et mental considérable sur Kwok, et il n'a plus jamais été pareil. Il a conservé le titre de président-directeur général de Sun Hung Kai jusqu'à ce qu'il soit contraint de démissionner en 2010. Selon sa famille, ses décisions concernant la société ne correspondaient pas à ses intérêts, et étaient fortement influencées par sa maîtresse. Ils ont invoqué son diagnostic de trouble bipolaire pour justifier son éviction. En 2012, ses frères plus jeunes ont été arrêtés pour corruption.

La famille Li

Valeur familiale: 31,9 milliards de dollars

Montant de la rançon: 200 millions de dollars

Sir Li Ka-Shing a la distinction d'être la personne la plus riche d'Asie. Li, dont les sociétés représentent 15% de la capitalisation boursière de la Bourse de Hong Kong, a commencé sa carrière professionnelle en tant que vendeur. Il s'est ensuite tourné vers la fabrication de matières plastiques, l'immobilier, l'électricité, la vente au détail, la gestion d'actifs, la technologie Internet et une foule d'autres entreprises lucratives. Pour quelqu'un qui semble avoir "The Midas Touch", il mène une vie étonnamment frugale. Bien qu'il vive dans une maison cossue, il est connu pour porter de simples chaussures de ville noires et des accessoires peu coûteux et couramment disponibles. Il est également un philanthrope majeur et a donné près de 1,5 milliard de dollars à diverses organisations caritatives.

En 1996, son fils, Victor Li, a été enlevé par le même homme qui avait capturé Walter Kwok, un an plus tard, le gangster "Big Spender". Li a payé 1 milliard de dollars de Hong Kong (environ 200 millions de dollars) pour le retour de son fils. Victor Li a été restitué relativement indemne et occupe désormais le poste de président de plusieurs grandes sociétés, notamment Cheung Kong Infrastructure, CK Life Sciences, Int'l et Husky Energy, Inc.

La famille née

Valeur familiale: inconnue

Montant de la rançon: 289 millions de dollars

Juan et Jorge Born ont pris de l'importance en tant que négociants en grains et dirigeants de l'agroalimentaire. Faisant partie du principal conglomérat, Bunge y Born, les deux frères étaient parmi les hommes les plus riches d’Argentine dans les années 70. La société était en perpétuelle mutation, alors que divers membres de sa famille se disputaient le pouvoir sur leur vaste empire d'entreprises nationales du textile, de la peinture, des produits chimiques, des engrais et du traitement des aliments. En 1974, tout le monde a été contraint de s'unir, lorsque Juan et Jorge ont été kidnappés par le groupe terroriste d'extrême gauche connu sous le nom de Montonerros. Ils ont été détenus pendant les neuf mois suivants. Ils ont en fait été retenus prisonniers dans un refuge connu du service de renseignement argentin, en raison de négociations internes entre toutes les parties impliquées.

Ils ont été libérés après le versement d'une rançon de 60 millions de dollars (environ 289 millions de dollars aujourd'hui). Peu de temps après, toute la société a déménagé son siège à Sao Paolo, au Brésil, pour des raisons de sécurité. L'enlèvement de deux des citoyens les plus riches d'Argentine a été l'un des catalyseurs du coup d'État argentin de mars 1976.

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