Vous savez ce qui est plus cool qu'un million de dollars? Un milliard de dollars…, ont déclaré ces cinq PDG de la technologie juste avant qu’ils n’aient plus un milliard de dollars. Lancer une nouvelle startup Internet, le rendre public et gagner des milliards de dollars pour vous et vos investisseurs est l'un des moyens les plus excitants des 20 dernières années pour faire fortune. Malheureusement, être le PDG d'une société de haute technologie sur Internet peut avoir quelques hauts et bas en plus que, par exemple, le PDG de Coca-Cola. En réalité, cela peut ressembler davantage à un tour de montagnes russes et, avec chaque pic et chaque vallée, votre valeur nette augmente ou diminue de manière exponentielle. L'année écoulée a été rude pour de nombreuses entreprises et pour l'économie en général, mais le secteur de la technologie a été particulièrement durement touché. Sur le chemin, ces cinq PDG de technologie en particulier ont perdu une fortune…

***Mettre à jour*** Le jeudi 8 février 2013, Groupon a officiellement limogé Andrew Mason en tant que PDG.

# 1: Andrew Mason et Eric Lefkofsky - Groupon

Avant que Groupon ne devienne publique, la société avait réuni plus de 950 millions de dollars de capital-risque, dont 810 millions avaient été versés à des investisseurs et à des initiés de la première heure. Le chef de la direction, Andrew Mason, s'est payé 30 millions de dollars et le premier soutien, Erick Lefkofsky, a déboursé 320 millions de dollars. Cette décision a soulevé beaucoup de sourcils, mais leurs investisseurs en capital de risque se sont rapidement concentrés sur l'introduction en bourse de la société en novembre 2011, qui représente le véritable or. L'offre publique de Groupon a été un désastre. Mason et Lefkofsky, qui détiennent respectivement 46 millions et 110 millions d'actions, sont devenus des milliardaires instantanés lorsque GRPN a fait ses débuts au NASDAQ à 26 dollars par action. La valeur nette de Mason a atteint 1,4 milliard de dollars lorsque le titre a culminé à 31,1 $ et que la valeur nette de Lefkofsky a atteint un niveau record de 3,4 milliards de dollars. Malheureusement, en raison de plusieurs irrégularités comptables et du ralentissement de la croissance des ventes, Groupon a perdu 85% de sa valeur Au cours des neuf derniers mois, la valeur nette d’Andrew Mason a été réduite de plus de 1,17 milliard de dollars à 230 millions de dollars. La valeur nette d'Eric Lefkofsky a été réduite de 2,9 milliards de dollars, passant à 800 millions de dollars (ses actions valent 506 millions de dollars, mais souvenez-vous qu'il en a retiré plus de 300 millions de dollars). La plupart des analystes s'accordent pour dire que l'avenir immédiat de Groupon ne semble pas très prometteur. Les consommateurs et les entreprises se sont lassés du concept des offres quotidiennes et le stock continue de baisser chaque jour. Le 28 février 2013, Groupon a limogé Andrew Mason en tant que PDG après que ses actions aient atteint un nouveau plus bas historique, soit près de 95% de leur sommet.

# 2: Mark Pincus - Zynga

Zynga était autrefois la société de technologie la plus en vogue dans le monde, avec une introduction en bourse très attendue qui, selon beaucoup, devrait donner une valeur de 15 à 20 milliards de dollars au fabricant de jeux sociaux. Zynga est entrée en bourse en décembre 2011, au prix respectable de 9 $ par action. Au cours des quatre prochains mois, le stock a lentement grimpé à 16 millions de dollars, ce qui a porté la valeur de l'entreprise à 7,4 milliards de dollars. Le PDG Mark Pincus possède 67 millions d’actions de Zynga, d’une valeur de près de 1,1 milliard de dollars au plus fort de son action. Avant de créer Zynga, Pincus avait dépensé 400 000 $ pour acquérir une participation anticipée de 0,5% dans Facebook, ce qui lui a permis d'ajouter 425 millions de dollars supplémentaires à sa valeur nette. Il semble que cet été ait été rude pour Mark Pincus, Zynga et Facebook, car après avoir culminé à 16 $, Zynga a commencé une lente descente et, en juin, la chute était totale. perdre plus de 80% de sa valeur. Zynga se négocie aujourd'hui dans la fourchette de 3,4 $ (et ne dépasse pas 2,6 $), ce qui donne à la société une capitalisation boursière de 2,7 milliards de dollars. La valeur des actions de Pincus est passée de 1,1 milliard de dollars à 200 millions de dollars, soit une perte de 900 millions de dollars. Pour ajouter une insulte à la blessure, Facebook a perdu environ la moitié de sa valeur maximale depuis son entrée en bourse, ce qui a réduit la participation de 425 millions de dollars de Pincus à 212 millions de dollars. La valeur nette de Mark Pincus s’élève à 425 millions de dollars, un perte totale de 1,113 milliard de dollars.

# 3: Reed Hastings - Netflix

Comme nous l'avions annoncé en octobre, Reed Hastings, PDG de Netflix, a connu l'une des plus incroyables chutes de grâce de son histoire. Il y a presque exactement un an, Netflix était un chéri de Wall Street, le titre atteignant un sommet sans précédent de 300 $. La société avait une capitalisation boursière de 16,5 milliards de dollars et la valeur nette de Reed Hasting était de 900 millions de dollars. 12 mois plus tard, le stock de Netflix a perdu 78% de sa valeur grâce à leur très désastreuse débâcle publique, Qwikster, qui a augmenté les frais et envoyé les abonnés fuir par dizaines de milliers. Cela n'a pas aidé non plus que la société ait perdu plusieurs contrats de licence clés, ce qui a laissé leur bibliothèque de streaming très mince.

Depuis que nous avons publié cet article, Netflix a connu un retour en force. En février 2013, les actions Netflix se négociaient autour de 190 USD, en hausse par rapport au minimum de 60 USD mais n'atteignaient toujours pas leur sommet de près de 300 USD. Les actions de Reed Hastings sont passées de 280 millions de dollars à 840 millions de dollars.

Mark Zuckerberg / David Ramos / Getty Images

# 4: Mark Zuckerberg - Facebook

La malchance de Facebook n'a pas pris fin avec leur introduction en bourse désastreuse en mai. L’introduction en bourse a été une véritable débâcle, laissant les investisseurs avec des commandes en carnet et de mauvaises informations. Le prix de l'action de Facebook a brièvement culminé à 45 dollars le jour de son introduction en bourse, ce qui donne à la société une capitalisation boursière de 85 milliards de dollars et au PDG Mark Zuckerberg une valeur nette de 20 milliards de dollars. Les mois de juin, juillet et août ont été brutaux pour le jeune réseau social. Le titre a perdu la moitié de sa valeur et la valeur nette de Zuckerberg a chuté à 10 milliards de dollars. Étonnamment, plusieurs analystes et journalistes ont en réalité appelé le puissant Zuck à démissionner de sa propre entreprise!

Depuis la publication de cet article en juillet 2013, les partages Facebook se sont un peu repris. Le stock est passé d'un minimum d'environ 17 dollars à environ 28 dollars par action aujourd'hui. La valeur nette de Zuckerberg est passée de 10 milliards de dollars à 14 milliards de dollars.

# 5 Kevin Systrom - Instagram

En avril, mon père m'a demandé d'expliquer ce qu'était Instagram et pourquoi Facebook les achetait pour 1 milliard de dollars. Ce n'est pas aussi facile à expliquer qu'on pourrait le penser. C'est une application gratuite qui déforme vos photos pour leur donner une apparence plus ancienne et de qualité inférieure… un peu comme un Polaroid… Indépendamment de ce que vous pensiez d'Instagram, vous deviez offrir des accessoires au PDG de 28 ans, Kevin Systrom, qui avait gagné un milliard de dollars pour une entreprise qui n'avait aucun plan de revenu ou de monétisation que ce soit. La participation de 40% de Systrom s’élevait à 400 millions de dollars, une autre tranche de 100 millions de dollars revenait au co-fondateur, Mike Krieger, et le demi-milliard restant était divisé par divers investisseurs en capital de risque. Les termes de l'accord rapporteraient à Instagram 300 millions de dollars en espèces et 23 millions d'actions de Facebook qui, à l'époque (avant leur introduction en bourse), étaient évaluées à 23 dollars par action, soit 690 millions de dollars. Bonne affaire non? Ehhh… En fait, pas tellement. Cela aurait été beaucoup si les actions de Facebook avaient explosé après leur introduction en bourse comme tout le monde l'espérait / l'attendait, mais, comme nous l'avons expliqué dans l'exemple 4 ci-dessus, Facebook a perdu la moitié de sa valeur, Instagram a perdu 300 millions de dollars et la prise de Kevin Systrom a été réduite. de 120 millions à 280 millions de dollars.

Instagram enseigne une très bonne leçon de négociation. Habituellement, lorsqu'une entreprise accepte des actions lors d'un rachat, les vendeurs réduisent leur risque en exigeant un prix flottant. Un cours d'actions flottant permet au nombre d'actions impliquées dans le rachat d'augmenter ou de diminuer en fonction du cours des actions de l'acheteur au moment de la clôture officielle de la transaction. Cela signifie également que si le titre monte en flèche, la société acquise ne bénéficie pas de la plus-value mais son contrat initial est bloqué dans le marbre. Avec le recul, Instagram aurait probablement dû opter pour plus de protection, mais dans le long terme, ils seront peut-être justifiés.

Bonus: Jim Balsillie et Michael Lazaridis - Blackberry (Recherche en mouvement)

L'iPhone d'Apple et le système d'exploitation Android de Google ont rendu Blackberry inutilisable et désuet. Au cours des trois dernières années, la part de marché du smartphone, autrefois dominante, a chuté à moins de 1%. Il y a quatre ans, le cours de l'action RIMM avait atteint un record de 144 $, contre 13,3 $ aujourd'hui. C'est une baisse de 91%. En cours de route, les co-fondateurs et anciens co-PDG, Jim Balsillie et Michael Lazaridis, ont connu une chute déchirante de leurs avoirs nets. Balsillie et Lazaridis possèdent respectivement 26 et 30 millions d’actions, qui valent respectivement 3,7 et 4,3 milliards de dollars. Quatre ans plus tard, à 7 dollars par action, la valeur nette de Jim Balsillie a chuté de 3,52 milliards de dollars à 182 millions de dollars. La valeur nette de Michael Lazaridis a diminué de 4,09 milliards de dollars pour atteindre 210 millions de dollars. C'est un perte combinée de 7,6 milliards de dollars! Du côté positif, l'iPhone5 devrait sortir dans moins d'un mois… oh, attendez, peu importe. Du bon côté des choses, j'espère que vous ferez beaucoup d'économies…

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