Un billion de dollars est une somme d'argent ahurissante. Si vous lisez notre récent article intitulé "Combien y a-t-il d'argent sur la planète Terre?", Vous saurez que si vous additionnez toutes les formes d'argent (physique et électronique, prêts et investissements), la masse monétaire mondiale totale équivaut à peu près à 75 000 milliards de dollars. Et sur ces 75 billions de dollars, "seulement" 5 à 6 billions de dollars sont constitués de pièces de monnaie et de billets. Au cours des prochaines décennies, la masse monétaire mondiale augmentera considérablement en raison de l'inflation et de l'expansion économique, mais il reste encore au moins un siècle ou deux (ou trois) à voir le premier billion de personnes au monde. Sauf si vous comptez la famille Rothschild. (Vous êtes les bienvenus conspirateurs illuminati.)

Le premier humain à posséder 1 milliard de dollars (sans tenir compte de l'inflation, 1 milliard de dollars assis dans une banque) est John D. Rockefeller. Il accomplit cet exploit pour la première fois en 1918. Lorsque Rockefeller mourut à l'âge de 98 ans, en 1937, sa fortune personnelle équivalait à 340 milliards de dollars modernes. C'est assez pour en faire la deuxième personne la plus riche de l'histoire humaine. Rockefeller représentait 60 milliards de dollars en dollars indexés de l'inflation, un roi africain du 12ème siècle nommé Mansa Musa I, dont la fortune atteignit 400 milliards de dollars en 1337, corrigée de l'inflation au moment de sa mort.

Bill Gates détient le record actuel de possession du plus grand nombre de dollars non liés à l’inflation en une seule fois. À l'apogée de la bulle Internet des années 90, la flambée du prix de l'action de Microsoft donnait à M. Gates une valeur nette en temps réel de 130 milliards de dollars. Une somme énorme et environ 50 milliards de dollars de plus qu’aujourd’hui, mais loin d’être d’un billion de dollars. Donc, cela m'a fait réfléchir. À quoi ressemblerait un billion de dollars s’il était exposé à la vue?

Pour commencer, voici à quoi ressemble 1 million de dollars en billets d'un dollar:

Si vous échangiez tous ces objets contre des centaines de paquets de 5 000 $, vous pourriez réduire ce cube géant en un petit tas qui pourrait facilement être mis dans une valise:

Voici à quoi ressemblerait 100 millions de dollars de billets de cent dollars parfaitement empilés sur une palette d'expédition de taille standard:

Voici à quoi ressemblaient 207 millions de dollars en espèces lorsque des agents de la DEA sont tombés par hasard sur celle-ci dans la chambre arrière d'une maison de banlieue de Mexico, en 2007. Il s'agit de loin de la plus importante saisie de fonds de médicaments de tous les temps:

207 millions de dollars en espèces dans la chambre

Voici à quoi ressemblerait un milliard de dollars en utilisant la même comparaison de palette et de mannequin:

Voici à quoi ressemblerait 1,5 milliard de dollars en espèces dans les rues de New York:

Êtes-vous prêt à voir à quoi ressemblerait un billion de dollars? C'est ici. Le moment de gloire. Le coup d'argent littéral. Si vous preniez des palettes d’argent comme celles ci-dessus et que vous les aligniez pour créer un billion de dollars, voici à quoi cela ressemblerait:

1 billion de dollars:

Mec, viens me tailler un petit coin! Je ne suis pas gourmand! Alors voilà! Quand pensez-vous que le monde verra son premier milliardaire individuel?

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