Si tout le contenu de mon appartement d'une chambre était détruit dans l'incendie ce soir, la valeur totale de tout ce que je possédais ne dépasserait probablement pas quelques milliers de dollars. Bien que ma compagnie d’assurance puisse obtenir une estimation différente. Honnêtement, mes deux biens les plus chers sont probablement ma télévision à écran plat et mon ordinateur portable. Les deux sont facilement remplaçables. Je ne possède volontairement rien de ce qui est trop cher. Les murs de mon appartement sont décorés d'affiches, de peintures et de photos qui ne coûteraient probablement pas plus de 100 dollars collectivement lors d'une vente de garage.

Je suis également confiant que si je pénétrais dans tous les appartements de mes voisins, je trouverais une situation similaire. Bien sûr, je pourrais rencontrer des bijoux. Peut-être un bel ensemble d'assiettes en porcelaine. Peut-être des verres en cristal. Tirelires remplies d'argent des jours de pluie. Rien d’extraordinaire… D’un autre côté, un de mes voisins cache peut-être un secret.1 milliard de dollars collection de peintures volées par les nazis pendant la seconde guerre mondiale. Peintures de maîtres tels que Picasso, Monet et Matisse. Cela semble impossible? Racontez cela aux voisins du reclus allemand 80 ans, Cornelius Gurlitt…

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Un jour de septembre 2010, des douaniers allemands procédaient à une fouille de routine des passagers voyageant par train de Suisse en Allemagne. L'un des passagers était un homme âgé, grincheux, nommé Cornelius Gurlitt. Après avoir posé quelques questions standard, les officiers ont vite découvert que Cornelius avait sur lui 9 000 euros en espèces (l'équivalent de 13 000 USD environ à l'époque). Ce n'était pas illégal. N'importe qui peut voyager avec 10 000 euros en espèces sans déclaration préalable. Mais c'était inhabituel. Un des agents nota le nom et l'adresse de Conelius dans son rapport quotidien.

Plus tard dans la journée, l'agent curieux saisit les informations de Cornelius dans une base de données gouvernementale et découvrit quelque chose d'encore plus inhabituel. Cornelius Gurlitt n'avait apparemment jamais été employé, n'avait jamais demandé de pension, ne recevait aucun avantage gouvernemental en matière de santé et avait surtout jamais a produit une déclaration de revenus durant toute sa vie. Sans surprise, cette découverte a déclenché une enquête beaucoup plus approfondie des autorités fiscales allemandes. Ils découvriraient bientôt que la seule preuve réelle de l'existence de Cornelius était le loyer mensuel qu'il payait pour un modeste appartement de 1 000 pieds carrés dans un immeuble banal situé à 10 minutes du centre-ville de Munich, dans le quartier de Schwabing.

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En raison d'un arriéré gouvernemental, une année entière s'est écoulée avant qu'un mandat de perquisition puisse être lancé. Et même après la délivrance du mandat en septembre 2011, le raid a été retardé de six mois, un an et demi après la première recherche dans le train.

Le 28 février 2012, une équipe de douaniers allemands a frappé à la porte de l'appartement de Gurlitt et lui a présenté le mandat. Comme vous pouvez l’imaginer, il ne faut pas longtemps pour chercher un appartement de 1000 pieds carrés. Les agents des douanes ont été immédiatement stupéfaits par ce qu'ils ont découvert.

N'oubliez pas qu'il s'agissait d'un appartement d'une chambre d'une superficie de 1000 pieds carrés. Peut-être très semblable à celui dans lequel vous vivez actuellement. La porte d'entrée était protégée par une serrure de porte parfaitement standard et un pêne dormant. Les voisins en savaient très peu sur Cornelius. Il n’a jamais eu de visiteurs et s’est gardé presque entièrement pour lui-même, mis à part le passage occasionnel dans un supermarché.

Étonnamment, quand les agents sont entrés dans l'appartement, ils ont découvert un véritable trésor d'œuvres d'art inestimables. Au début, ils ont déterminé le nombre de peintures dans des dizaines, puis des centaines… Lorsque la collection a été entièrement inventoriée, 1 379 peintures ont été découvertes. Il y avait 121 peintures encadrées et 1 258 non encadrées. Un raid ultérieur dans une maison de campagne délabrée à Salzbourg, en Autriche, a permis de découvrir 238 œuvres d'art inestimables.

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Il est immédiatement apparu que ces peintures n'étaient pas l'œuvre d'un artiste amateur ayant trop de temps libre et un kit de peinture par numéros. La bouche de l'agent des douanes tomba au sol alors qu'ils sortaient des peintures de Pablo Picasso, Henri Matisse, Marc Chagall, Auguste Rodin, Henri de Toulouse-Lautrec, Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edvard Munch et bien d'autres.

La valeur totale estimée de la collection cachée? 1 milliard de dollars.

Alors, comment un vieil homme allemand de 80 ans et grincheux peut-il se retrouver avec une collection d'art de 1 milliard de dollars dans son appartement? Comme vous pouvez l’imaginer, nous sommes sur le point de plonger dans un côté sombre de l’histoire allemande. Il se trouve que Cornelius Gurlitt est le fils d'un homme nommé Hildebrand Gurlitt. Hildebrand Gurlitt est issu d'une longue lignée de marchands d'art allemands. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Joseph Goebbels chargea Hildebrand d’acquérir des œuvres d’art pour un futur musée appelé le Führermuseum. Hitler, qui avant de se lancer en politique était un artiste en herbe, rêvait d'ouvrir un jour le plus grand musée du monde à Linz, en Autriche.

Et d'où viendrait tout l'art du Führermuseum? Sans surprise, la majorité des peintures ont été volées à d'éminentes familles juives de toute l'Europe. Hildebrand, qui était un quart de Juif, créerait des documents fictifs montrant une vente, mais aucun argent ne serait échangé du tout. Malheureusement, après avoir été dépouillés de leurs biens, la plupart de ces Juifs ont été envoyés directement dans une chambre à gaz à Auschwitz.

Mais toutes les peintures n'étaient pas acceptables pour le Führermuseum.Hitler considérait que la plupart des œuvres d'artistes non allemands étaient "dégénérées". Il a même organisé à Munich un événement appelé l'exposition d'art dégénéré, censé mettre en valeur la supériorité artistique et culturelle allemande. Après l’exposition d’art, il appartenait à Hildebrand de vendre les œuvres dégénérées afin de réunir des fonds pour la cause nazie. Hildebrand a clairement réussi à ranger pour lui-même nombre de ces morceaux dégénérés.

Ironiquement, à la fin de la guerre, lorsque les forces alliées ont découvert sa vaste collection d’art, Hildebrand a eu le courage de se cacher derrière son héritage juif. Il a affirmé qu'il était juste une autre victime des nazis et que la collection d'art appartenait à sa famille depuis des décennies.

Hildebrand Gurlitt est décédé en 1956 et a laissé toute la collection d'œuvres d'art inestimables à son fils Cornelius. Cornelius a continué à vivre la majorité de sa vie essentiellement comme un ermite. Selon un rapport d'enquête allemand, il n'avait vu aucun film ni regardé la télévision depuis le milieu des années 1960. Il ne s'est jamais marié. Jamais daté. Avait eu pas d'amis. Il a à peine quitté son appartement sauf pour faire l'épicerie. Quand Cornelius avait besoin d’argent, il vendait simplement l’un de ses tableaux. Peu de temps avant le raid de 2012, Cornelius a réussi à vendre un tableau intitulé The Lion Tamer de l'artiste allemand Max Beckmann, pour 1,3 million de dollars.

Alors qu'est-ce qui se passe ensuite? Cornelius Gurlitt est-il en train de pourrir en prison? Malheureusement, ce n'est pas si simple et Cornelius est libre comme un oiseau. En Allemagne, le délai de prescription pour les œuvres d'art volées est de 30 ans seulement. D'autre part, si quelqu'un peut prouver que l'art a été volé pendant le règne nazi, ce délai de prescription ne s'applique pas. Mais comme beaucoup de temps a passé et que la vie de nombreuses personnes a été complètement ruinée pendant la guerre, il peut être très difficile de prouver qu'il est propriétaire d'un bien immobilier. En outre, tant que Cornelius peut produire une sorte de preuve d’achat, quelles que soient les circonstances au moment de la vente, il peut faire valoir son droit de propriété. La bonne nouvelle est que, jusqu’à ce que la poussière se soit dissipée, chaque tableau ait été confisqué par les autorités fiscales allemandes et chaque pièce sera minutieusement examinée par des experts de l’art.

Alors, que croyez-vous que vos voisins cachent derrière leur porte d'entrée ???

Mettre à jour! Le 6 mai 2014 (moins d'un mois après la publication de cet article), Cornelius Gurlitt est décédé à l'âge de 81 ans. Un tribunal allemand avait récemment ordonné que 300 de ses tableaux soient restitués au "collectionneur" d'œuvres d'art allemand. parce qu'il avait techniquement des reçus prouvant qu'ils avaient été achetés "légalement" pendant la Seconde Guerre mondiale. Qu'adviendra-t-il de l'art maintenant? Eh bien, cela pourrait devenir encore plus compliqué avant que cela ne soit résolu car Cornelius est mort sans héritier vivant connu. La majeure partie de la collection est toujours entre les mains des autorités allemandes et des conservateurs d'art, mais certaines sont toujours situées dans le même petit appartement dans lequel elles ont été découvertes. Nous vous tiendrons au courant de l'évolution de l'actualité.

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